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亚马逊首席科学家帕拉萨:语音装置将会成为取代智慧手机的新一代

从传统的键盘、滑鼠、触控萤幕再到AR、VR、MR,长期以来,人机互动方式似乎还局限在框架中,不够直觉。直到三年前,亚马逊语音助理Alexa和智慧音箱Echo同场发表,不仅点燃了Google、苹果、微软等巨头的语音助理之战,也象徵新一代语音互动时代的来临。

「Alexa,把家里的灯打开!」「Alexa,帮我播首泰勒丝的新歌!」只要动动嘴,一切生活琐事都能由语音助理Alexa帮你完成。懒人的美妙天堂,从空想变成真实。

自从2014年亚马逊(Amazon)发表智慧音箱Echo,并向世人介绍语音助理Alexa之后,人机互动方式就有了新突破。三年多来,Google、微软、苹果、Facebook陆续积极跟进,已经有不少人认为,语音装置将能成为取代智慧手机的新一代平台。而这一切的开端,可以回溯到亚马逊首席科学家罗赫.帕拉萨(Rohit Prasad)和Alexa机器学习团队的努力。

亚马逊首席科学家帕拉萨:语音装置将会成为取代智慧手机的新一代 MilkenInstitute记者会

帕拉萨从印度博拉技术学院(Birla Institute of Technology)电机与通讯工程系取得学位后,就离开家乡,飞往美国芝加哥理工大学攻读电机工程硕士学位。毕业之后,他进入BBN科技(BBN Technologies)工作,从研究员一路向上爬到资深总监,一待就是14年。在BBN科技,他长年率领研究人员和开发者团队执行自然语言处理、图像翻译、语音辨识等多项大型的研究专案,拥有相当丰富的研究经历。

而在四年多前,帕拉萨加入亚马逊。一开始,他便担任Alexa部门的机器学习总监,负责指导语音辨识、自然语言处理、机器学习和数据团队,试图为使用者和亚马逊产品的人机互动方式找到突破点。一年七个月后,智慧音箱Echo和Alexa一起亮相,带起一波语音控制的热潮。随后,帕拉萨也升任Alexa机器学习副总裁暨首席科学家,继续领导Alexa及其他语音操控相关专案的研发。

其实,早在2011年,亚马逊就已经悄悄启动了Alexa和Echo专案,而最初的灵感就来自于知名科幻影集《星际争霸战》(Star Trek)中可以直接透过语音来沟通的电脑装置。就像许多硅谷科技宅一样,亚马逊执行长杰夫.贝佐斯(Jeff Bezos)也是《星际争霸战》的死忠粉丝,对影集中的各种新奇装置醉心不已。而有了亚马逊过去在电商领域所累积的大量使用者数据,再加上帕拉萨的专业能力加持,这个异想天开的点子终于能够落实到人们的日常生活里。

谈起Alexa,帕拉萨曾说,最困难的部分其实是让它人格化,让使用者认为Alexa的确可以理解自己的情绪,并进一步对它产生信任感。「人类情感是门很深的学问。你必须非常了解一个人,才能判别真正的情绪。」
他也以过往的生活经验为例指出,在印度,当消费者购物时,会习惯到同一家商店、由同一位销售员来引导自己找到想要的商品。「现在的语音助理也必须和使用者建立起同样的紧密关係。我们需要这种程度的信赖感,而这不仅仅是技术层面就能解决的。」

现在,亚马逊不仅取得市场上的领先地位,也强力带动智慧音箱和语音助理领域的发展。根据eMarketer今年5月公布的数据,在全美智慧音箱市占中,亚马逊Echo就取得70.6%市占率。也难怪执行长贝佐斯在今年第三季财报公布后,喜孜孜地将业绩成长归功于语音助理Alexa。由于Alexa的成功,帕拉萨也跟好搭档──亚马逊Echo与Alexa产品副总裁东妮.里德(Toni Reid)一起被《Fast Company》评选为2017全球最有创意人物。

只凭藉着声音与人们互动的Alexa,今后还会幻化成哪些模样?除了原本的Echo,今年下半年,亚马逊又多了更高价位的Echo Plus和搭载萤幕的Echo Spot,此外,更有外媒指出,亚马逊正在研发智慧眼镜,未来,Alexa的使用场景将走出家庭,应用範围无限宽广。

这会是智慧手机时代的终结吗?科技的进步,还能为我们带来哪些惊喜?「在未来,我们会看到许多不同的科技兴起,也会有很多对话式人工智慧的应用案例出现。但就像我们在亚马逊里常说的,这还只是第一天(Day 1)。」帕拉萨说。

影响与改变

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为自然语言处理、语音辨识等专业领域突破带来贡献。 point 02
他所领导的亚马逊Alexa专案,不仅成功推出产品也顺利抢下市占。 point 03
带动Google、微软、苹果等大厂跟进,开启语音互动时代。 亚马逊首席科学家帕拉萨:语音装置将会成为取代智慧手机的新一代 陈婉玲/製作

罗赫.帕拉萨 Rohit Prasad

美国芝加哥理工大学电机工程硕士学位、麻省理工大学斯隆商学院MBA。曾任BBN科技(BBN Technologies)语言及多媒体商务部门副总暨资深总监,2013年加入亚马逊,现为Alexa机器学习副总裁暨首席科学家。

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